Día mundial del Alzheimer

Hoy, 21 de septiembre, se conmemora el día mundial del Alzheimer, la causa más común de demencia en personas mayores. Aunque esta es una enfermedad que inicia lentamente, afecta zonas del cerebro que controlan el pensamiento, la memoria y el lenguaje.

Como consecuencia, las personas que lo padecen pueden llegar a tener dificultades para recordar cosas que ocurrieron recientemente. En este artículo te contamos algunas cosas que quizá no sabías sobre la Enfermedad de Alzheimer y que es importante que las tengas en cuenta.

¿Cuáles son los síntomas de la Enfermedad de Alzheimer?

Las personas con esta enfermedad presentan deterioro cognitivo que se agrava con los años, en especial, problemas de memoria. Si notas cualquiera de las siguientes señales es importante que consultes a tu médico:

  • · Fallas en la memoria: Olvidar información recién aprendida es una de las señales más comunes en etapa temprana del Alzheimer.
  • · Dificultad para resolver problemas: Además de la dificultad para concentrarse, existen problemas para seguir planes o trabajar con números.
  • · Dificultad para realizar las tareas de la casa: De vez en cuando, se necesitará ayuda en una tarea cotidiana.
  • · Desorientación de tiempo y lugar: Las personas diagnosticadas con esta enfermedad tienden a olvidar fechas especiales y lugares.
  • · Dificultad para comprender imágenes visuales: Existe la dificultad en leer y determinar el color o contraste, ocasionando problemas incluso para conducir un vehículo.
  • · Nuevos problemas con el uso de palabras: El problema para seguir o participar en una conversación se da con frecuencia. Es posible las personas hagan pausas en medio de una conversación sin saber cómo seguir, o que repitan mucho lo que dicen.
  • · Colocación de objetos fuera de lugar: Una persona con Alzheimer suele colocar cosas fuera de lugar, además de perder cosas sin poder recordar dónde se han ubicado, con imposibilidad para encontrarlas.
  • · Falta del buen juicio: Existen dificultades para realizar juicios y tomar decisiones.
  • · Pérdida de iniciativa para tomar parte en el trabajo o actividades sociales: Las personas podrían evitar tomar parte en actividades sociales a causa de los cambios que han experimentado.
  • · Cambios en el humor o la personalidad: El humor y la personalidad de las personas con Alzheimer puede cambiar. Pueden estar confundidas, deprimidas, temerosas o ansiosas.

Aunque esta condición llega a ser difícil de manejar para los familiares, las personas con Enfermedad de Alzheimer necesitan cuidados integrales, ya que es una enfermedad que suele comenzar después de los 60 años y su gravedad aumenta a medida que la persona va envejeciendo.

¿Por qué se produce la Enfermedad de Alzheimer?

Hoy día científicos creen que la enfermedad de Alzheimer es consecuencia de factores genéticos, ambientales y estilo de vida que afectan poco a poco el cerebro. Sin embargo, las causas exactas de esta enfermedad no se comprenden en su totalidad y se piensa que las proteínas del cerebro no funcionan con normalidad, interrumpiendo el trabajo de las neuronas y, finalmente, provocando el daño de las mismas y su muerte.

¿Cuáles son los factores de riesgo para la Enfermedad de Alzheimer?

· Edad: La edad avanzada es el principal factor de riesgo en la enfermedad de Alzheimer y a medida que se envejece la probabilidad de padecerla aumenta considerablemente.

· Antecedentes familiares y genética: Cuando un familiar de primer grado tiene la enfermedad, el riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer aumenta.

· Síndrome de Down: Muchas personas con esta condición desarrollan la enfermedad de Alzheimer entre 10 y 20 años antes que la población en general.

· Estilo de vida y salud del corazón: Algunas investigaciones han demostrado que los factores de riesgo a la enfermedad de Alzheimer están asociados con la enfermedad cardíaca, además de:

  • Falta de ejercicio.
  • Obesidad.
  • Fumar o ser fumador pasivo.
  • Presión arterial alta.
  • Colesterol alto.
  • Diabetes tipo 2 mal controlada.

Algunos factores de riesgo pueden modificarse. Hasta cierto punto, cambiar tus hábitos de vida puede evitar padecer la enfermedad de Alzheimer.

¿Cómo disminuir el riesgo de padecer Enfermedad de Alzheimer?

Llevar un estilo de vida saludable disminuye el riesgo de padecer esta enfermedad. Para ello es importante que sigas estas recomendaciones:

  • · Realiza ejercicio.
  • · Consume productos frescos, aceites saludables y alimentos bajos en grasas saturadas.
  • · Controla la presión arterial, la diabetes y el colesterol alto.
  • · Mantén tu mente activa.

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